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Bei einem Zugunglück in der Nähe der US-amerikanischen Stadt Los Angeles sind am Freitagabend mindestens 18 Menschen ums Leben gekommen. Mehr als 100 weitere wurden teils schwer verletzt.

Während des abendlichen Berufsverkehrs war ein Pendlerzug der Verkehrsgesellschaft Metrolink mit einem Güterzug der Union Pacific Railroad frontal zusammengestossen. Durch die Wucht des Aufpralls kippten die beiden Lokomotiven sowie der erste Personenwagen aus den Gleisen. Der Personenwagen wurde aufgrund der Heftigkeit der Kollision auf etwa zwei Drittel seiner ursprünglichen Länge zusammengedrückt. Sieben Wagons des Güterzuges sprangen aus den Gleisen und stellten sich quer. Die Lokomotive des Personenzuges fing Feuer.

Der Personenzug der halbstaatlichen Metrolink bestand aus der Lok und drei doppelstöckigen Wagen und war auf dem Weg von der Los Angeles Union Station nach Moorpark. Die Unfallstelle liegt im Distrikt Chatsworth im San Fernando Valley, etwa 50 Kilometer nordwestlich von L.A. Der Zusammenstoss ereignete sich auf Höhe der Rinaldi Street in einer Kurve unmittelbar vor dem Tunnel under dem Stoney park hindurch.

Metrolink geht davon aus, dass sich zum Zeitpunkt des Unglücks zwischen 350 und 400 Personen im Zug befundne haben dürften.

Grosseinsatz der Feuerwehr

Insgesamt waren über 300 Feuerwehrleute im Einsatz. Die entflammte Lokomotive war schnell gelöscht aber das Bergen und Versorgen der Eingeschlossenen dauerte mehrere Stunden. Die über 100 Verletzten wurden mit Rettungswagen und Hubschraubern in umliegende Krankenhäuser eingeliefert.

Unfallursachen

Die genaue Ursache für das Unglück auf der teilweise eingleisigen Strecke ist noch unklar; nach dem bisherigem Stand wird von menschlichem Versagen ausgegangen.

Bereits im Januar 2005 war in der Nähe von Los Angeles ein Metrolink-Vorortzug verunglückt. Er war nach einem Zusammenstoß mit einem Pkw entgleist. Damals kamen elf Menschen ums Leben.

 

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